Environmental Footprint Comparison Tool now publicly available

NCASI has launched the Environmental Footprint Comparison Tool (EFCT), an online resource to better understand environmental decision-making related to the forest products industry. The website (www.paperenvironment.org) will help stakeholders understand the challenges that forest products companies face in simultaneously meeting a broad array of environmental objectives.

A number of environmental releases are associated with manufacturing, recycling, and disposing of paper products. When a company explores ways to minimize one of these releases, it may find that other environmental releases are minimized at the same time (co-benefits), or it may find that other environmental releases become larger (trade-offs).

Environmental decisions therefore become something of a balancing act, maximizing co-benefits while minimizing trade-offs. The EFCT helps the public understand these sometimes complex interactions that become the scientific backbone of decisions related to minimizing a company’s or a facility’s environmental footprint.

The EFCT focuses on eight manufacturing-related subjects: Recycled Fiber; Greenhouse Gases; Water; Chlorinated Compounds; SOx and NOx; Non-Wood Fiber; Energy; and BOD/COD/TSS.

Each subject is explored by looking at increasing its use (in the case of Recycled Fiber and Non-Wood Fiber) or decreasing its release (all other cases) in relation to associated environmental co-benefits and trade-offs in nine categories: Water; Energy; Greenhouse Gases; Chlorinated Compounds; Wood Use; Odor; Emissions to Air; Discharge to Water; and Solid Waste.

The website incorporates three levels of detail. The first level includes video content, quick facts, and a grid that provides short statements on the environmental trade-offs and co-benefits for each subject area.

The second level provides an overview of basic facts (including a definition of the given subject area, current industry performance, opportunities for improvement, and challenges to future reductions).

The third level drills deeper into the co-benefits and trade-offs for each of the nine categories, for each subject area, with detailed text supported by published scientific references.

This layered system means the EFCT can be employed by various types of website users, from those with no knowledge of the industry to those with very detailed knowledge.

If you would like more information on this new tool, please contact Kirsten Vice in NCASI’s Montreal office.

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L’outil de comparaison des empreintes environnementales est maintenant accessible au public

NCASI a lancé l’outil de comparaison des empreintes environnementales (Environmental Footprint Comparison Tool ou EFCT), une ressource en ligne pour mieux comprendre sur quoi repose le processus décisionnel en matière d’environnement dans l’industrie des produits forestiers. Le site Web (www.paperenvironment.org) aidera les parties prenantes de l’industrie à comprendre les défis auxquels sont confrontées les entreprises de produits forestiers lorsqu’elles doivent respecter simultanément un grand nombre d’objectifs environnementaux. 

Il existe un certain nombre de rejets dans l’environnement associés à la fabrication, au recyclage et à l’élimination des produits du papier. Lorsqu’une entreprise examine des façons de réduire l’un de ces rejets, elle peut s’apercevoir qu’il y a en même temps une réduction d’autres types de rejets (avantages collatéraux) ou une augmentation (compromis).

Les décisions qui sont prises représentent donc en quelque sorte un équilibre entre obtenir le maximum d’avantages collatéraux et faire le minimum de compromis. L’EFCT aidera le public à mieux comprendre ces interactions parfois complexes qui représentent la base scientifique sur laquelle reposent les décisions prises par une entreprise ou une installation pour réduire son empreinte environnementales.

L’EFCT met l’accent sur huit paramètres reliés à la fabrication : fibre recyclée, gaz à effet de serre, eau, composés chlorés, SOx et NOx, fibre non ligneuse, énergie et DBO/DCO/MES totales.

L’outil montre les avantages collatéraux et les compromis associés à une augmentation de l’utilisation d’un paramètre (dans le cas, par exemple, de la fibre recyclée ou de la fibre non ligneuse) ou à une diminution du rejet (dans le cas de tous les autres paramètres) dans neuf catégories : eau, énergie, gaz à effet de serre, composés chlorés, utilisation du bois, odeur, émissions atmosphériques, rejets dans l’eau et déchets.

Le site Web possède trois niveaux de détail. Le premier comprend des capsules vidéo, des faits intéressants et une grille contenant de courts énoncés sur les avantages collatéraux et les compromis associés à chaque paramètre.

Le deuxième niveau présente des faits et chiffres, y compris une définition du paramètre, des renseignements
sur la performance actuelle de l’industrie, les possibilités d’amélioration et les difficultés à surmonter pour réduire davantage le paramètre.

Le troisième niveau examine plus à fond les avantages collatéraux et les compromis dans chacune des neuf catégories et contient des informations détaillées soutenues par des articles scientifiques publiés.

Ce système multicouches permettra à différents groupes d’utilisateurs de site Web d’utiliser l’EFCT, y compris ceux qui n’ont aucune connaissance de l’industrie tout comme ceux qui la connaissent à fond.

Pour en savoir plus sur ce nouvel outil, veuillez contacter Kirsten Vice au bureau de NCASI à Montréal.

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