Results of printing and writing paper LCA now available

Over the last several years, the industry had conducted a series of life cycle assessment (LCA) studies of different grades of paper. The LCA study results for four grades of printing and writing papers have just been released by AF&PA (American Forest and Paper Association) and FPAC (Forest Products
Association of Canada), the organizations providing most of the funding for the studies.

For the four grades studied, the LCA was designed to characterize the life cycle attributes of the average product manufactured in North America. The peer-reviewed study was performed by NCASI for AF&PA and FPAC in accordance with the strict requirements of the LCA Standards issued by the International Organization for Standardization (ISO).

For purposes of studying the full life cycle of different paper grades, it was necessary to identify specific products made from paper. The specific products and paper grades examined in the study were 1) a ream of office paper made of uncoated freesheet; 2) a telephone directory made primarily of uncoated mechanical paper; 3) a catalogue made primarily of coated freesheet; and 4) a magazine made primarily of coated mechanical paper.

The results of the study identified manufacturing activities (pulp, paper, converting, printing) as the most significant aspects of the life cycle of these paper products. Manufacturing was the largest contributor to the global warming potential indicator and all other impact indicators except for eutrophication. End-of-life activities were especially significant for those grades of paper expected to undergo significant decomposition in landfills. For printed products, the printing process was a significant contributor to many impact categories.

A summary of the findings and answers to frequently asked questions about the study are available on AF&PA’s website at www.afandpa.org/PWLCAMaterials/.

AF&PA and FPAC are making the LCA models and data available for use by companies who supported the LCA studies (including NCASI member companies), provided the companies accept and adhere to certain terms of use.

Questions on the study and the availability of the models and data can be directed to Dr. Caroline Gaudreault in NCASI’s Montreal office.

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Résultats de l’ACV des papiers impression et écriture sont maintenant disponibles

Au cours des dernières années, l’industrie a réalisé des études d’analyse de cycle de vie (ACV) sur différentes catégories de papiers. L’AF&PA (American Forest and Paper Association) et l’APFC (Association des produits forestiers du Canada), les deux organisations qui assurent la plus grande partie du financement de ces études, viennent de publier les résultats de l’ACV de quatre catégories de papier impression et écriture. 

Dans l’étude de ces quatre catégories de papier, on a caractérisé les attributs d’un produit typique fabriqué en Amérique du Nord, et ce, tout au long de son cycle de vie. Cette étude, aussi examinée par des pairs, a été réalisée par NCASI pour l’AF&PA et l’APFC en suivant les critères très rigoureux énoncés dans les normes sur l’ACV publiées par l’Organisation internationale de normalisation (ISO).

Pour étudier le cycle de vie complet de ces différentes catégories de papiers, il a fallu définir des produits de papier précis. Les produits et les catégories de papier évalués étaient 1) une rame de papier de bureau fait de papier fin non couché; 2) un annuaire de téléphone composé surtout de papier de pâte mécanique non couché; 3) un catalogue composé surtout de papier fin couché; et 4) une revue composée surtout de papier de pâte mécanique couché.

L’étude a mis en évidence que les activités manufacturières (fabrication de la pâte et fabrication, transformation et impression du papier) étaient les éléments qui avaient le plus d’impact dans le cycle de vie de ces produits. Ce sont ces activités qui ont contribué le plus à l’indicateur sur le potentiel de réchauffement de la planète et à tous les autres indicateurs, sauf l’eutrophisation. L’impact des activités en fin de vie utile était particulièrement important pour les catégories de papier susceptibles de se décomposer de façon significative dans les sites d’enfouissement. Dans le cas des produits imprimés, le procédé d’impression s’est avéré être le plus grand contributeur dans un grand nombre de catégories d’impacts.

Un résumé des conclusions et des questions les plus fréquentes sont accessibles sur le site Web de l’AF&PA au www.afandpa.org/PWLCAMaterials/.

L’AF&PA et l’APFC ont mis les modèles d’ACV et les données à la disposition des sociétés qui ont soutenu financièrement les études (y compris les sociétés membres de NCASI) sous réserve de certaines conditions d’utilisation.

Pour en savoir plus sur l’étude et sur l’accès aux modèles et aux données, veuillez contacter Dr. Caroline Gaudreault au bureau de NCASI à Montréal.

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