Overview of LCA-related standards

Several standards are available or being developed that deal with various life cycle attributes of products. The following list is not exhaustive but rather presents the major initiatives.

General LCA: The ISO 14040 series of standards on life cycle assessment (LCA) was first published in the late 1990s and early 2000. It originally consisted of four standards that have been consolidated into two standards in 2006: the ISO 14040 standard that presents the general principles for LCA, and the ISO14044 standard (requirements and guidelines for LCA). In addition, three documents were published to support the application of LCA: 1) the ISO 14047 technical report which presents examples to illustrate the application of impact assessment; 2) the ISO 14048 technical specification which provides the requirements and a structure for a data documentation format, to be used for transparent and unambiguous documentation and exchange of LCA data; and 3) the ISO 14049 technical report which provides examples to illustrate different elements of the goal and scope definition and inventory analysis. The ISO 14047 and 14049 technical reports are currently under revision. The ISO 14040 series of documents is the most frequently used LCA standard, internationally.

Carbon Footprint: The “Specification for the Assessment of Life Cycle Greenhouse Emissions of Goods and Services” (PAS 2050) is one of the first measurement tools/protocols for carbon footprints. It has been developed by the British Standards Institute and is currently under revision to clarify ambiguities that have become apparent in the application of the standard, to take into account the advances in knowledge and understanding that have emerged since PAS 2050 was first published and to align its methodology with other standards under development.

The ISO 14067 series of two carbon footprint standards is for use in the quantification and communication of greenhouse gas (GHG) emissions associated with goods and services. The standards build largely on the existing ISO 14040/44 standards for LCA (ISO 14040/44) and environmental labels and declarations (ISO 14025). The standards are to be published by July 2012.

Two new carbon footprint standards are now being developed by the World Resource Institute and World Business Council for Sustainable Development (WRI/WBSD): the Product Accounting and Reporting Standard and the Corporate Value Chain (Scope 3) Accounting and Reporting Standard. These supplement the existing Corporate Accounting and Reporting Standard, which has become the global framework for GHG reporting by companies. The objective of WRI/WBCSD is to give businesses the tools they need to understand emissions across the entire life cycle of their products and through their value chains, and manage them accordingly. These standards are expected to be finalized by summer 2011 and published in early fall 2011.

 Water Footprints: The ISO 14046 standard (requirements and guidelines for water footprint) aims to complement existing standards on LCA and the ongoing work on carbon footprint standards. This standard is still in its preliminary development stages.

Environmental Communication: The ISO 14025 standard establishes the principles and specifies the procedures for
developing Type III environmental declarations i.e., declarations that provide information regarding the environmental aspects of products and services based on information from LCA studies according to the ISO 14040 series of standards.

Others: The ISO 14045 standard (under development) will provide principles and requirements for eco-efficiency assessment. Eco-efficiency relates life cycle environmental performance to value created.

If you would like more information on this topic, please contact Dr. Caroline Gaudreault in NCASI’s Montreal office.

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Aperçu des normes reliées à l’ACV

Il existe plusieurs normes qui traitent des attributs du cycle de vie de divers produits et plusieurs autres sont présentement en cours d’élaboration. La liste ci-dessous n’est pas exhaustive, mais présente cependant les principales initiatives.

ACV d’application générale: L’Organisation internationale de normalisation (ISO) a publié la première série de normes ISO 14040 sur l’analyse du cycle de vie (ACV) à la fin des années 90 et au début de l’année 2000. Cette série comprenait au départ quatre normes qui ont été ensuite regroupées en deux normes en 2006 : la norme ISO 14040 (principes généraux de l’ACV) et la norme ISO14044 (exigences et lignes directrices sur l’ACV). De plus, ISO publiait trois documents pour soutenir la mise en application de l’ACV : 1) le rapport technique ISO 14047 contenant des exemples pour illustrer la mise en application de l’évaluation des impacts, 2) la spécification technique ISO 14048 qui fournit des exigences et une structure permettant de concevoir un format de documentation de données qui soit transparent et clair afin de faciliter l'échange de données sur l’ACV, et 3) le rapport technique ISO 14049 qui fournit des exemples pour illustrer différents éléments liés au but, à la définition de la portée et à l’analyse de l’inventaire. Les rapports techniques ISO 14047 et 14049 sont présentement en cours de révision. La série de documents ISO 14040 est celle qui est la fréquemment utilisée à l’échelle internationale.

Empreinte carbone : Le document intitulé « Specification for the Assessment of Life Cycle Greenhouse Emissions of Goods and Services » (PAS 2050) est l’un des premiers outils/protocoles de mesure des empreintes carbone. Élaboré par le British Standards Institute, ce document est présentement en cours de révision pour clarifier les ambiguïtés qui sont ressorties lors de sa mise en application, pour tenir compte de l’avancement des connaissances et des leçons apprises depuis la première publication de PAS 2050, et pour harmoniser la méthodologie avec celle des autres normes en cours d’élaboration.

Les deux normes de la série ISO 14067 sur l’empreinte carbone sont destinées à la quantification et à la communication des émissions de gaz à effet de serre (GES) associées à des biens et services. Ces normes reposent en grande partie sur les normes existantes sur l’ACV (ISO 14040/44) et sur celles sur les déclarations et les étiquettes environnementales (ISO 14025). La publication de ces normes devrait avoir lieu en juillet 2012.

Deux nouvelles normes pour mesurer l’empreinte carbone sont en cours d’élaboration par le World Resources Institute et le World Business Council for Sustainable Development (WRI/WBCSD) : la norme de comptabilisation et de déclaration d’un produit (Product Accounting and Reporting Standard) et la norme de comptabilisation et de déclaration de la chaîne de valeur d’une entreprise (Niveau 3) (Corporate Value Chain (Scope 3) Accounting and Reporting Standard). Ces normes sont un complément à la norme actuelle de comptabilisation et de déclaration destinée à l’entreprise, norme qui est maintenant devenue le cadre mondial de déclaration des GES pour les entreprises. L‘objectif du WRI/WBCSD est de fournir aux entreprises les outils dont elles ont besoin pour comprendre les émissions de leurs produits durant le cycle de vie complet de ces produits et les émissions de leurs chaînes de valeurs afin de les gérer en conséquence. La version finale de ces normes est prévue pour l’été 2011 et leur publication est prévue pour l’automne 2011.

Empreinte eau : La norme ISO 14046 (Empreinte eau – Exigences et lignes directrices) vise à servir de complément aux normes existantes sur l’ACV et aux travaux en cours sur les normes sur l'empreinte carbone. Cette norme est actuellement au stade de projet préliminaire.

Communication environnementale : La norme ISO 14025 établit les principes et les procédures pour la formulation de déclarations environnementales de Type III, c.-à-d. des déclarations qui fournissent des renseignements sur les aspects environnementaux des produits et services en fonction de renseignements obtenus dans des études d’ACV réalisées selon les exigences dans les normes de la série ISO 14040.

Autres : La norme ISO 14045 (en cours d’élaboration) fournira des principes et des exigences pour l’évaluation de l’efficacité écologique (ou écoefficacité). L’efficacité écologique est le lien entre la performance environnementale durant le cycle de vie et la création de valeur.

Pour en savoir plus sur ce sujet, veuillez contacter Dr. Caroline Gaudreault au bureau de NCASI à Montréal.

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