Allocation methods for life cycle assessments of forest products

Over the past several years, the industry’s environmental concerns have been expanding beyond issues of regulatory compliance. Much of this new attention comes from important customers and other key stakeholders who are seeking information on the environmental attributes of products over their complete life cycles. Addressing these questions can require the application of life cycle assessment and/or carbon footprinting, with which many forest products companies have had limited experience. In response, NCASI has undertaken a series of projects to help its members understand and use the tools needed to engage customers and other stakeholders on these important questions.

One of the difficulties faced in performing life cycle studies on specific products is isolating the impacts of one product in a system that produces several products, co-products, and by-products, or when recovered products are recycled into other products. This situation is commonly encountered in the forest products industry, and experience has shown that the allocation approach used to divide the system’s environmental burdens across multiple products can have a significant impact on the results. NCASI will soon release two technical bulletins to address this issue:

  • Technical Bulletin 1002, Methods for Co-Product Allocation in Carbon Footprint and Life Cycle Assessment Studies of Forest Products; and
  • Technical Bulletin 1003, Methods for Open-Loop Recycling Allocation in Life Cycle Assessment and Carbon Footprint Studies of Paper Products. 

Technical Bulletin 1002 is available to NCASI members only, while Technical Bulletin 1003 is publicly available.

For more information on co-product and recycling allocation, please contact Dr. Caroline Gaudreault or Reid Miner.

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Méthodes de répartition dans les analyses de cycle de vie des produits forestiers

Depuis un certain nombre d’années, les préoccupations environnementales de l’industrie vont au-delà des questions de conformité règlementaire. Ces préoccupations émanent principalement de l’intérêt grandissant des clients importants et d’autres parties prenantes à connaître les attributs environnementaux des produits au cours de leur cycle de vie. Pour déterminer les attributs environnementaux des produits, il faut dans certains cas avoir recours à l’analyse du cycle de vie ou au calcul de l’empreinte carbone, des approches qui ne sont pas bien maîtrisées par de nombreuses sociétés de produits forestiers. C’est pourquoi NCASI a entrepris un certain nombre de projets pour aider ses membres à comprendre et à utiliser les outils nécessaires pour amener les clients et autres parties prenantes à s’intéresser à ces importantes questions.

Une des difficultés dans les études d’analyse du cycle de vie de produits spécifiques consiste à isoler les impacts d’un produit dans un système qui génère plusieurs produits, coproduits et sous-produits, ou à déterminer les impacts de produits récupérés qu’on recycle en d’autres produits. Cette situation se produit fréquemment dans l’industrie des produits forestiers, et l’expérience montre que l’approche par répartition utilisée pour distribuer le fardeau environnemental du système sur de multiples produits peut avoir un impact important sur les résultats. NCASI publiera sous peu deux bulletins techniques qui aborderont ces questions :

  • Bulletin technique no 1002, Methods for Co-Product Allocation in Carbon Footprint and Life Cycle Assessment Studies of Forest Products; et
  • Bulletin technique no 1003, Methods for Open-Loop Recycling Allocation in Life Cycle Assessment and Carbon Footprint Studies of Paper Products. 

Le Bulletin technique no 1002 est réservé aux membres de NCASI seulement, tandis que le Bulletin technique no 1003 est accessible à tous.

Pour en savoir plus sur la répartition en matière de coproduits et de recyclage, veuillez contacter Dr. Caroline Gaudreault ou Reid Miner.

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