NCASI publishes a review of biomass carbon accounting methods and implications

Over many years, a body of research has developed examining the greenhouse gas and carbon attributes of forests and forest products. This research has demonstrated that forest-based products, particularly building materials, and forest biomass-based energy provide long-term greenhouse gas mitigation benefits when they substitute for more greenhouse gas-intensive alternatives. Recently, however, the benefits of forests and forest products have been disputed, with the debate frequently centered on the question of whether forest biomass is “carbon neutral”. In reality, this debate hinges on the methods used to characterize the carbon and greenhouse gas impacts associated with using (or not using) forest biomass.

NCASI recently published Technical Bulletin No. 1015, Review of Biomass Carbon Accounting Methods and Implications. This report explores the carbon accounting questions at the heart of the debate about the benefits of using forest-derived biomass. The discussion is complicated by differing definitions of the term carbon neutrality, and different options that may be used to characterize carbon neutrality.

Technical Bulletin No. 1015 makes it clear that it is important to use carbon accounting methods that are appropriate for the issue being examined. The report also examines how the choices made in applying these methods can affect the results of studies of forest carbon and forest products.

Technical Bulletin No. 1015 is publicly available.

For more information on biomass carbon accounting, please contact Reid Miner at the NCASI Corporate Office or Dr. Caroline Gaudreault at NCASI’s Montreal office.

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NCASI publie une revue des méthodes de comptabilisation du carbone de la biomasse et leurs répercussions

Depuis de nombreuses années, les gaz à effet de serre et les attributs du carbone des forêts et des produits forestiers ont fait l’objet de bien des études, ce qui a donné lieu à un vaste ensemble de données de recherche. Ces études ont démontré que les produits dérivés de la forêt, notamment les matériaux de construction, et les combustibles dérivés de la biomasse forestière procurent des avantages à long terme en matière d’atténuation des gaz à effet de serre lorsqu’on les utilise pour remplacer des produits qui génèrent plus d’émissions de gaz à effet de serre. Depuis quelques temps cependant, on conteste les avantages offerts par les forêts et les produits forestiers en polarisant le débat sur la question de « carboneutralité » de la biomasse forestière. En fait, ce débat tourne autour des méthodes utilisées pour caractériser le carbone et l’impact des gaz à effet de serre associé à l’utilisation (ou non) de la biomasse forestière.

NCASI a récemment publié le Bulletin technique no 1015, Une revue des méthodes de comptabilisation du carbone de la biomasse et leurs répercussions. Ce rapport traite de la question de comptabilisation du carbone qui est au cœur du débat sur les avantages de la biomasse forestière. Les différentes définitions du terme carboneutralité et les nombreuses options qui peuvent être utilisées pour caractériser cette carboneutralité viennent compliquer le débat.

Le Bulletin technique no 1015 démontre clairement qu’il est important d’utiliser des méthodes de comptabilisation du carbone qui conviennent à la question à l’étude. Le rapport examine aussi de quelle façon les choix faits dans l’application de ces méthodes peuvent influencer les résultats des études sur le carbone forestier et les produits forestiers.

Le Bulletin technique no 1015 est accessible au public.

Pour en savoir plus sur la comptabilisation du carbone de la biomasse, contactez Reid Miner au siège social de NCASI ou Dr. Caroline Gaudreault au bureau de NCASI à Montréal.

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