Water sustainability updates

The International Organization for Standardization (ISO) published their international water footprinting standard, ISO 14046, on July 24th, 2014. The intention of ISO 14046 is to specify the principles, requirements, and guidelines for water footprint assessments for products, processes, and organizations. The water footprinting standard is based upon a life cycle assessment (LCA) perspective and is compatible with ISO 14044 (LCA requirements and guidelines) and 14040 (LCA principles and framework).

The water footprint assessment is divided into four stages: setting the goal and scope of the study, water footprint inventory analysis, water footprint impact assessment, and the interpretation of results. The water footprint impact assessment identifies potential environmental impacts and includes geographical and temporal dimensions, water use quantities, and changes in water quality.

An appendix in previous draft versions of the standard had included practitioner guidance and examples, but was excised from the final standard. A revised version of the appendix is expected to be published within a two-year time frame. The standard can be downloaded for a fee at http://www.iso.org/iso/catalogue_detail?
csnumber=43263

In other water sustainability news, the Water Footprint Network (WFN) has released a new version of their Water Footprint Assessment Tool, which is a free, online tool for calculating WFN water footprints. WFN water footprints are distinct from ISO 14046 water footprints.

The Water Footprint Assessment Tool utilizes the WaterStat database, which is a regionalized global database that contains information on water resources, water scarcity, and water pollution levels. NCASI has reviewed WaterStat and other water availability databases as part of a larger review of water sustainability tools (www.ncasi.org/Downloads/Download.ashx?id=8417). Databases such as WaterStat are not always useful in contributing to an improved understanding of local water issues because of their current coarse granularity.

The Water Footprint Assessment Tool is the primary tool that the WFN uses to generate product water footprint statistics, national water footprint statistics, and international virtual water flows. The tool can be accessed at http://www.waterfootprint.org/tool/home/.

For more information on these water sustainability updates or to request a copy of the NCASI whitepaper reviewing water sustainability databases and analysis methods, contact Dr. Barry Malmberg.

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Mises à jour sur la durabilité de l’eau

L’Organisation internationale de normalisation (ISO) a publié sa norme internationale de mesure de l’empreinte eau (ISO 4046) le 24 juillet 2014. Le but de la norme est d’énoncer les principes, les exigences et les lignes directrices relatifs à l’évaluation de l’empreinte eau des produits, des processus et des organisations. Cette norme, élaborée dans une perspective d’analyse de cycle de vie (ACV), est compatible avec la norme ISO 14044 (exigences et lignes directrices applicables aux ACV) et la norme ISO 14040 (principes et cadre applicables aux ACV).

L’évaluation de l’empreinte eau se fait en quatre étapes : définition du but et de la portée de l’étude, analyse de l’inventaire de l’empreinte eau, évaluation de l’impact de l’empreinte eau et interprétation des résultats. L’évaluation de l’impact de l’empreinte eau permet de faire ressortir les répercussions possibles sur l’environnement ainsi que les dimensions géographique et temporelle de ces répercussions, les quantités d’eau consommées et les changements dans la qualité de l’eau.

Une annexe contenant des lignes directrices et des exemples était incluse dans les versions préliminaires de la norme, mais on l’a retirée dans la version finale. On s’attend à ce qu’une version révisée de l’annexe soit publiée dans les deux prochaines années. On peut télécharger la norme gratuitement au http://www.iso.org/iso/catalogue_detail?csnumber=43263 

Par ailleurs, le Water Footprint Network (WFN) a publié une nouvelle version de son outil d’évaluation de l’empreinte eau (Water Footprint Assessment Tool), un outil en ligne gratuit qui permet de calculer l’empreinte eau WFN qui est différente de l’empreinte eau ISO 14046.

L’outil d’évaluation de l’empreinte eau fait appel à la base de données WaterStat, une base de données mondiale organisée par régions qui contient des renseignements sur les ressources en eau, la rareté de l’eau et le niveau de pollution de l’eau. NCASI a examiné la base de données WaterStat et d’autres bases de données sur la disponibilité de l’eau dans le cadre d’une étude plus vaste sur les outils d’évaluation de la durabilité de l’eau (www.ncasi.org/Downloads/Download.ashx?id=8417). Les bases de données telles que WaterStat ne sont pas toujours utiles pour mieux comprendre les enjeux locaux en matière d’eau en raison de leur niveau de granularité actuel peu élevé.

L’outil d’évaluation de l’empreinte eau est le principal outil dont se sert le WFN pour générer des statistiques sur l’empreinte eau des produits, des statistiques nationales sur l’empreinte eau et des débits d’eau virtuel à l’échelle internationale. On peut télécharger l’outil au http://www.waterfootprint.org/tool/home/ 

Pour en savoir plus sur ces mises à jour ou pour recevoir une copie de l’étude de NCASI sur les bases de données et les méthodes d’analyse sur la durabilité de l’eau, contactez  Dr. Barry Malmberg.

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