Comparison of standards and tools for carbon footprints

Producing a carbon footprint report, whether at the product level or corporate level, is a voluntary process often motivated by customer request or other market-related drivers. Carbon footprint standards/protocols have been developed in response to a general desire for consistent methods for assessing the life cycle greenhouse gases of goods, services, or organizations.

NCASI will soon release Special Report No. 15-02, Comparison of Standards, Protocols and Tools for Carbon Footprints with Implication for Forest Products. The report compares six carbon footprint standards and protocols, highlighting similarities and differences between the standards/protocols methodologies and reporting requirements. It is shown that these differences can yield different results, even when calculated on the same basis. The report also reviews the three carbon footprint tools produced by NCASI, in the context of their applicability for generating carbon footprint information in alignment with the various standards.

The report compares the carbon footprint standards/protocols and the tools based on 10 key elements: carbon footprint application (i.e., product or corporate); modeling approach; unit of analysis; system boundary (physical/organizational and temporal); treatment of emissions and removals considered (e.g., greenhouse gases to include, biogenic carbon, land use change); allocation method for co-products and recycling; avoided emissions; offsetting; data sources and uncertainties; and critical review and/or verification.

To request printed copies of NCASI Special Report 15-02, contact NCASI at publications@ncasi.org or (352) 244-0900. Questions and requests for additional information about the report may be addressed to Chantal Lavigne, Caroline Gaudreault, or Reid Miner.

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Comparaison de normes et outils de calcul des empreintes carbone  

La production d’un rapport sur l’empreinte carbone d’un produit ou d’une entreprise est un processus volontaire souvent enclenché suite à la demande d’un client ou d’un autre facteur dicté par les marchés. C’est ainsi qu’on a développé des normes/protocoles pour calculer l’empreinte carbone en réponse à un désir général d’uniformiser les méthodes d’évaluation du cycle de vie des produits, services ou organisations en matière de gaz à effet de serre.

NCASI publiera sous peu le rapport spécial no 15-02, Comparaison des normes, protocoles et outils de calcul de l’empreinte carbone et impact sur les produits forestiers. Le rapport compare six normes et protocoles de calcul de l’empreinte carbone et fait ressortir les similitudes et les différences entre les méthodes utilisées et les exigences de déclaration. Le rapport montre que ces différences peuvent donner des résultats différents, même si on calcule l’empreinte carbone à partir des mêmes bases. Il examine aussi les trois outils de calcul de l’empreinte carbone développés par NCASI dans le contexte de leur applicabilité à produire de l’information sur l’empreinte carbone compatible à celle produite par les diverses normes.

Le rapport compare les normes/protocoles et les outils à l’aide de 10 éléments clés : application de l’empreinte carbone (s’applique à un produit ou à l’entreprise), approche de modélisation, unité d’analyse, limites du système (physiques/organisationnelles et temporelles), façon de comptabiliser les gaz à effet de serre émis et piégés (p. ex. les gaz à effet de serre incluent le carbone biogénique, le changement d’affectation des terres), méthode d’allocation pour les coproduits et les produits recyclés, émissions évitées, mesures compensatoires, sources des données et incertitudes, et examen critique et/ou vérification.

Pour obtenir des imprimés du rapport spécial no 15-02 de NCASI, contactez NCASI à publications@ncasi.org ou composez le (352) 244-0900. Pour en savoir plus sur le rapport, veuillez contacter Chantal Lavigne, Caroline Gaudreault ou Reid Miner.

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