NCASI/FPAC migratory birds practices handbook

In Canada, the Migratory Birds Convention Act (MBCA) is intended to help conserve and maintain populations of migratory birds, and to fulfill Canada’s obligations under the Migratory Birds Convention of 1916. While regulations under the Act contain many prohibitions designed to mitigate actions that are directly implicated in harming birds and their nests, the Act does not discriminate between the willful destruction of nests and losses that occur incidental to other activities, be they industrial or societal.

Environment Canada terms such losses as “Incidental Take”, and there is currently no permit system in place in Canada to allow for activities that may result in such losses. As a result, Environment Canada is participating with stakeholders to develop a risk-based beneficial management practices (BMPs) approach to managing incidental take of migratory birds.

In the context of forest management activities, many practices are specifically designed to benefit migratory birds, while other practices are designed for other purposes (e.g., watercourse protection) but have net benefits to birds.

While development and use of such practices will not eliminate the legal risk of actions that result in destruction of birds or their nests or eggs, they will be useful in providing a tool that optimizes migratory bird-related management practices across the sector, and in demonstrating due diligence on behalf of proponents who use them.

In cooperation with the Forest Products Association of Canada, NCASI has developed the Handbook of Forestry Practices for Migratory Birds to help the forest products industry meet requirements of the MBCA. The handbook includes regionally specific priorities for migratory birds as developed by Environment Canada, a catalogue of migratory bird-related practices, along with (a) the basis for each practice in conservation science, (b) how to apply the practice, (c) measures of effectiveness of the practice, and (d) the compatibility of each practice with others.

The handbook is available to NCASI and FPAC members, and may be used as a tool in the development of a migratory bird management plan for companies operating in Canada. The handbook may be downloaded from NCASI’s members only website at http://www.ncasi.org/Programs/Forestry/Resources/Migratory-Birds-Handbook/Index.aspx 

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Manuel sur les pratiques concernant les oiseaux migrateurs (NCASI/APFC) 

Au Canada, la Loi sur la convention concernant les oiseaux migrateurs (LCOM) vise à conserver et à maintenir les populations d’oiseaux migrateurs au Canada et à aider le Canada à se conformer à ses obligations en vertu du Traité sur la convention concernant les oiseaux migrateurs promulgué en 1916. Bien que les règlements découlant de la Loi contiennent de nombreuses interdictions destinées à atténuer les actions qui causent un tort direct aux oiseaux et à leurs nids, la Loi ne fait pas de distinction entre la destruction délibérée des nids et les pertes qui découlent d’autres activités – qu’elles soient de nature industrielle ou sociétale.

Environnement Canada nomme ces pertes des « prises accessoires », et il n’existe présentement aucun système de permis au Canada qui permet l’exercice d’une activité pouvant entraîner de telles pertes. C’est pourquoi Environnement Canada et d’autres parties prenantes collaborent à l’élaboration d’une approche sur les « pratiques de gestion bénéfiques » (PGB) axée sur les risques afin de gérer les prises accessoires d’oiseaux migrateurs.

Dans le cadre des activités d’aménagement forestier, de nombreuses pratiques sont spécifiquement conçues au bénéfice des oiseaux migrateurs, tandis que d’autres sont conçues pour d’autres usages (p. ex. protection des cours d’eau) mais offrent un bénéfice net pour les oiseaux.

Bien que ces pratiques n’éliminent pas le risque juridique lié aux actions qui entraînent la destruction des oiseaux, de leurs nids ou de leurs œufs, elles sont utiles comme outil d’optimisation des pratiques de gestion reliées aux oiseaux migrateurs dans toute l’industrie et comme preuve de diligence raisonnable par les promoteurs qui en font l’utilisation.

En collaboration avec l’Association des produits forestiers du Canada, NCASI a rédigé le Manuel sur les pratiques forestières concernant les oiseaux migrateurs afin d’aider l’industrie des produits forestiers à se conformer aux exigences de la LCOM. Le manuel identifie des priorités régionales établies par Environnement Canada concernant les oiseaux migrateurs et un catalogue de pratiques liées aux oiseaux migrateurs avec (a) le fondement scientifique de la pratique en matière de conservation, (b) la façon d’appliquer la pratique, (c) les mesures d’efficacité de la pratique, et (d) la compatibilité de chaque pratique avec les autres.

 

Le manuel est accessible aux membres de NCASI et de l’APFC. Les sociétés ayant des opérations au Canada peuvent l’utiliser comme outil pour développer des plans de gestion des oiseaux migrateurs.

Le manuel peut être téléchargé du site Web réservé aux membres de NCASI au http://www.ncasi.org/Programs/Forestry/Resources/Migratory-Birds-Handbook/Index.aspx 

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