Sustainability Metrics and Programs for Bioenergy Feedstock and Biofuels Derived from North American Forests

Use of biomass as a renewable energy source is increasing on an international scale. In some cases, this increased use is, at least in part, a result of regulatory initiatives that mandate the use of renewable fuels to supply specified percentages of the total amount of fuel used in transportation, heating, and/or electricity generation. Regulatory initiatives discussed in this NCASI report include the Renewable Fuel Standard (RFS) program in the United States, the Renewable Energy Directive (RED) in Europe, and the UK’s Renewables Obligation (RO), all of which also specify some sustainability requirements for the production and use of biofuels.  

The growing use and production of biomass as a renewable energy source has created an international bioenergy feedstock market and led to increasing trade in biomass resources. In response, there has been a growing demand from policymakers, scientists, and the public for standards and certification schemes that can help ensure that biofuels are produced in a sustainable manner. Several organizations have developed documents that can be categorized as “policy guidance” for the sustainable production of biomass and bioenergy. These documents are not regulatory in nature; rather, they provide guidance to individual nations, international organizations, or other policy makers in order to inform the development of bioenergy policies and programs. The NCASI report discusses the Food and Agriculture Organization (FAO) of the United Nations Forestry Department’s “Forestry Paper 160 – Criteria and Indicators for Sustainable Woodfuels,” the Global Bioenergy Partnership’s “Sustainability Indicators for Bioenergy,” and a publication titled “Sustainability Criteria and Indicators for Solid Bioenergy from Forests,” which is a product of a series of joint workshops sponsored by the European Commission’s Joint Research Centre Institute for Energy and Transport and the International Institute for Sustainability Analysis and Strategy.

There are also a variety of voluntary sustainable biomass certification schemes. Many of these have been developed in order to demonstrate compliance with sustainability criteria specified in the RED. Among other things, these criteria are intended to prevent the conversion of areas of high biodiversity and high carbon stock for the production of raw materials for biofuels. Three of these certification schemes, the International Sustainability and Carbon Certification (ISCC) System, the Roundtable for Sustainable Biomaterials (RSB) and Green Gold Label (GGL), are or may be relevant to forest biomass and are described in the NCASI report.  

Voluntary sustainable forest management certification schemes in use in North America are also described in the NCASI report. These include the Programme for the Endorsement of Forest Certification (PEFC)-endorsed schemes [Sustainable Forestry Initiative (SFI), American Tree Farm System (ATFS), and the Canadian Standards Association (CSA)] and the scheme developed by the Forest Stewardship Council (FSC). Special attention was given to identifying similarities and differences in scope between established forestry certification schemes and programs that are focused on the sustainability of biofuel production systems. In general, sustainable forest management schemes differ from sustainable biomass certification schemes in four ways. Sustainable biomass certification schemes typically 1) include limits on GHG emissions, 2) cover the entire production chain, 3) address air quality, and 4) include requirements specific to agricultural operations.

Currently, there are no North America-based sustainable biomass certification schemes applicable to forest bioenergy feedstock harvest using North American forestry practices. However, if production of cellulosic biofuels from wood increases substantially over time, there will likely be interest in determining how established forestry certification schemes can be used to demonstrate compliance with requirements related to the RFS definition of “renewable biomass.” Among the European-based sustainable biomass certification schemes, only GGL is currently unambiguously relevant to harvesting forest biomass in North America to produce solid biofuels like wood pellets. 

To request printed copies of NCASI Special Report 14-02, contact NCASI at publications@ncasi.org or (352) 244-0900. Questions and requests for additional information about the report may be addressed to Dr. Vickie Tatum.

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Paramètres et programmes de durabilité relativement à la biomasse énergétique et aux biocarburants produits par les forêts de l’Amérique du Nord 

L’utilisation de la biomasse comme source d’énergie renouvelable ne cesse d’augmenter à l’échelle internationale. Dans certains cas, cette utilisation accrue, du moins en partie, est le résultat d’initiatives règlementaires exigeant un pourcentage précis de biocarburants ou biocombustibles dans la quantité totale de carburants ou de combustibles utilisés pour le transport, le chauffage et/ou la production d’électricité. Dans son Rapport spécial no 14-02, NCASI traite d’un certain nombre d’initiatives règlementaires, notamment de la norme nationale sur les carburants renouvelables (Renewable Fuel Standard ou RFS) des États-Unis, de la directive sur les énergies renouvelables (Renewable Energy Directive ou RED) de l’Union Européenne et des certificats verts (Renewables Obligation ou RO) du Royaume-Uni, qui contiennent toutes un certain nombre d’exigences en matière d’utilisation et de production de biocarburants et de biocombustibles.

L’utilisation de plus en plus grande de la biomasse comme source d’énergie renouvelable a mené à la création d’un marché international de matière première biologique et à des échanges commerciaux accrus des ressources en biomasse, ce qui a entraîné une demande accrue de la part des décideurs, des scientifiques et du public pour des programmes de certification qui permettraient de s’assurer que les biocarburants et les biocombustibles sont produits d’une manière durable. Plusieurs organisations ont élaboré des documents « d’orientations stratégiques » sur la production durable de biomasse et de bioénergie. Ces documents ne sont pas des documents à caractère règlementaire, mais fournissent plutôt des lignes directrices aux nations, aux organisations internationales et aux autres décideurs pour les guider dans l’élaboration de politiques et programmes en matière de bioénergie. Le rapport de NCASI examine le guide de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) intitulé Forestry Paper 160 – Criteria and Indicators for Sustainable Woodfuels, le guide du Global Bioenergy Partnership intitulé Sustainability Indicators for Bioenergy et une publication intitulée Sustainability Criteria and Indicators for Solid Bioenergy from Forests qui découle d’une série d’ateliers conjoints parrainés par l’Institute for Energy and Transport du Joint Research Centre de la Commission Européenne et de l’International Institute for Sustainability Analysis and Strategy.

Il existe également divers programmes volontaires de certification de la biomasse durable. Bon nombre de ces programmes ont été conçus pour servir de preuve de conformité aux critères de durabilité de la RED. Ces critères ont pour objectif, entre autres, d’empêcher la conversion des sites riches en biodiversité et en stocks de carbone en sites de production de matière première destinée à la bioénergie. Trois de ces programmes de certification (l’International Sustainability and Carbon Certification ou ISCC, la Roundtable for Sustainable Biomaterials ou RSB, et le Green Gold Label ou GGL) qui peuvent ou non s’appliquer à la biomasse forestière sont décrits dans le rapport de NCASI. 

Les programmes volontaires de certification d’aménagement forestier durable (AFD) en usage en Amérique du Nord sont aussi décrits dans le rapport de NCASI. Il s’agit entre autres des programmes reconnus par le Programme de reconnaissance des certifications forestières (PEFC) [Sustainable Forestry Initiative (SFI), American Tree Farm System (ATFS) et l’Association canadienne de normalisation (CSA)] et du programme élaboré par le Forest Stewardship Council (FSC). Le rapport examine aussi la portée des programmes de certification forestière reconnus et des programmes axés sur la durabilité des systèmes de production de biocarburants ou biocombustibles et, en particulier, leurs similitudes et leurs différences. En général, les programmes de certification de la biomasse durable se distinguent des programmes d’AFD de quatre façons : ils comprennent des limites en matière d’émissions de GES, couvrent toute la chaîne de production, prennent en considération la question de la qualité de l’air et comportent des exigences qui s’appliquent spécifiquement aux activités agricoles.

Présentement, il n’existe pas de programmes nord-américains de certification de la biomasse durable applicables à la récolte de la ressource forestière pour la production de bioénergie et adaptés aux pratiques forestières en usage en Amérique du Nord. Par contre, si la production de biocarburants et biocombustibles à partir du bois connaît éventuellement une forte augmentation, il est probable qu’on s’intéressera à la façon dont on pourrait utiliser les programmes de certification forestière existants comme outil de conformité aux exigences reliées à la définition sur la biomasse renouvelable de la RFS. Parmi les programmes européens de certification sur la biomasse durable, le GGL est le seul présentement qui s’applique vraiment à la biomasse forestière récoltée en Amérique du Nord dans le but de produire des biocombustibles solides comme les granules de bois.

Pour recevoir une version papier du Rapport spécial no 14-02, contactez NCASI au publications@ncasi.org ou composez le (352) 244-0900. Pour toute question ou autre demande concernant le rapport, veuillez contacter Dr. Vickie Tatum.

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