Ron Yeske retires from NCASI service

Dr. Ron Yeske concluded his service with NCASI on January 9th, after a long and distinguished career as President of the organization. He had relinquished the leadership role to his successor, Dirk Krouskop, in November and, at the time of his retirement, was serving as advisor and internal consultant to help smooth the transition in leadership.

Dr. Yeske began his service as President of NCASI in December 1994, succeeding Dr. Isaiah Gellman.

 

Ron Yeske retirement 

Shortly after joining NCASI, Yeske coordinated the relocation of NCASI’s headquarters office from mid-town Manhattan to Research Triangle Park, North Carolina and launched an initiative to modernize NCASI’s administrative practices. Among other accomplishments during his tenure as President, Yeske initiated the creation of NCASI-Canada, including the recruitment of an outstanding leader for NCASI-Canada and the recruitment of “charter” Canadian Member Companies. Yeske also created a new Sustaining Membership program for companies affiliated with the forest products industry but ineligible for regular NCASI membership.

When asked to identify other notable accomplishments during his tenure as President, Yeske was quick to emphasize the pivotal role played by his leadership team when citing accomplishments that occurred on his watch. “Everything that we accomplished hinged on the contributions and effectiveness of the NCASI team. I quickly learned to respect the staff’s collective intelligence, expertise and sophistication, and to trust them to identify and do whatever was necessary without much oversight from me. They are an incredible group and they have my enduring respect and gratitude.”

Ron cited five accomplishments that will likely have lasting impact. First, he expressed pride in his recruitment of the next generation of NCASI’s leaders whose impressive knowledge and leadership skills are certain to sustain the organization in the coming decade. Next, he takes satisfaction in his effectiveness in leading the organization through challenges engendered by a severe economic recession. Despite those challenges and vast changes in the structure of forest products companies worldwide, NCASI’s membership ranks remained steadfast, consistently reflecting more than 90% of pulp and paper production in the United States.

Third, he mentioned the ease with which NCASI recognized the emerging importance of sustainability reporting by the membership, and the manner in which NCASI provided just-in-time understanding and tools to support Members’ reporting practices. Fourth, he mentioned NCASI’s nimble response to the wholesale change in ownership of industrial timberlands in North America, and especially the recruitment into membership of many new timberland companies. Finally, Yeske takes particular satisfaction in NCASI’s role in helping the industry respond to a period of unprecedented regulatory activism, beginning with the Cluster Rule. He noted that “the regulations that emerged from this process were vastly improved compared to the versions first proposed, lowering costs and facilitating compliance by Member Companies, while continuing to protect our environment. The relationships that were forged with AF&PA, FPAC and many other industry trade associations were critical to the enhanced regulatory framework.”

Prior to joining NCASI, Yeske had served as Dean of the College of Engineering at the University of Wisconsin – Platteville, and before that, as Vice President for Research and Academic Affairs at the Institute of Paper Science and Technology. He holds a PhD in materials science from Northwestern University and a Bachelor’s Degree in mechanical engineering, summa cum laude, from Marquette University. Ron is a TAPPI Fellow and was registered as a Professional Engineer in Wisconsin and Pennsylvania. He served as a member of the Board of Directors of TAPPI (and its Executive Committee) during a period of significant restructuring by that organization. 

Tommy Joseph, Chairman of NCASI’s Board of Governors, expressed the sentiments of Executive Committee of the Board, stating that “we want to recognize Dr. Yeske’s long and distinguished service as NCASI’s President, and extend our best wishes to Ron in his retirement.”    

 

Ron Yeske quitte NCASI pour prendre sa retraite 

 Dr. Ron Yeske a quitté NCASI le 9 janvier après une longue et distinguée carrière comme président de l’organisation. Il a transféré son rôle de dirigeant à son successeur, Dirk Krouskop, en novembre et, au moment de prendre sa retraite, agissait comme conseiller et consultant interne afin de faciliter le changement de direction. 

Dr. Yeske a commencé son travail comme président de NCASI et successeur du Dr. Isaiah Gellman en décembre 1994. Peu de temps après, il a coordonné le déménagement du siège social situé au centre-ville de Manhattan à Research Triangle Park en Caroline du Nord et a entrepris une démarche de modernisation des pratiques administratives de NCASI. Parmi ses autres réalisations durant sa présidence, Yeske a créé NCASI-Canada. Il a aussi recruté une personne exceptionnelle pour diriger NCASI-Canada et des sociétés membres à « charte » canadienne. Yeske a aussi créé un nouveau programme de membre de soutien destiné aux sociétés affiliées à l’industrie des produits forestiers, sociétés qui ne peuvent pas être des membres réguliers de NCASI.

Lorsqu’on lui a demandé de nommer d’autres réalisations durant sa présidence, Yeske a rapidement souligné le rôle crucial joué par son équipe de direction dans l’accomplissement de ces réalisations. « Tout ce que nous avons accompli est le résultat de la contribution et de l’efficacité de l’équipe de NCASI. J’ai rapidement appris à respecter l’intelligence collective, l’expertise et la finesse du personnel et à lui faire confiance pour saisir les enjeux et faire ce qui était nécessaire pour y répondre sans beaucoup de supervision de ma part. Il s’agit d’un groupe incroyable pour lequel j’ai beaucoup de respect et de gratitude. »

Ron a cité cinq réalisations qui auront un impact durable. Premièrement, il s’est dit fier d’avoir recruté les leaders de demain chez NCASI. Ces personnes qui ont des connaissances et des habiletés de meneur impressionnantes sauront certainement assurer la pérennité de l’organisation au cours de la prochaine décennie. Deuxièmement, il éprouve une certaine satisfaction d’avoir piloté efficacement l’organisation à travers les défis créés par une sévère récession économique. En dépit de ces enjeux et des nombreux changements dans la structure de l’industrie mondiale des produits forestiers, la proportion des membres de NCASI est demeurée stable, c’est-à-dire toujours plus de 90% de la production de pâtes et papiers aux États-Unis.

Troisièmement, il a souligné la perspicacité dont a fait preuve NCASI en reconnaissant l’importance croissante des rapports de durabilité produits par les membres et sa capacité d’avoir compris les enjeux et fourni les outils au bon moment pour soutenir les membres dans la préparation de leurs rapports. Quatrièmement, il a mentionné la rapidité avec laquelle NCASI a su répondre aux changements majeurs survenus dans les droits de propriété des terres forestières industrielles en Amérique du Nord et notamment le recrutement d’un grand nombre de nouveaux membres parmi les nouvelles sociétés propriétaires de terres forestières. Finalement, Yeske s’est dit particulièrement fier du rôle de soutien qu’a joué NCASI dans la réponse de l’industrie à une période d’activisme règlementaire sans précédent, en commençant avec le Cluster Rule. Il a fait remarquer que « les règlements issus de ce processus ont été considérablement améliorés comparativement aux premières versions, réduisant les coûts et facilitant la conformité des sociétés membres tout en continuant à protéger notre environnement. Les liens tissés avec l’AF&PA et l’APFC et bien d’autres associations industrielles ont été cruciaux dans l’amélioration du cadre règlementaire. »

Avant de se joindre à NCASI, Yeske a occupé le poste de doyen du collège des ingénieurs de l’University of Wisconsin à Platteville et, avant cela, le poste de vice-président de la recherche et des affaires académiques à l’Institute of Paper Science and Technology. Il détient un doctorat en science des matériaux de la Northwestern University et un baccalauréat en génie mécanique avec très grande distinction de la Marquette University. Ron est un membre (Fellow) de TAPPI et est enregistré comme ingénieur au Wisconsin et en Pennsylvanie. Il a siégé sur le conseil d’administration de TAPPI (et sur son comité exécutif) durant l’importante période de restructuration de cette organisation.

Tommy Joseph, président du conseil des gouverneurs de NCASI a fait écho aux sentiments exprimés par le comité exécutif du conseil en disant « nous voulons reconnaître la longue et distinguée contribution du Dr. Yeske comme président de NCASI et lui offrons nos meilleurs vœux de retraite. »